故事産生在民間,以口頭傳播的形式流傳和發展。隨著歷史的進步,世界上産生了文字和使用這些文字的文人、作家,這些流傳的故事,便逐漸被記錄下來,成爲我們今天所能見到的文學資產。
  許多古代典籍中都保存著豐富的故事遺産。比如早在西元前1世紀在印度成書的《五卷書》就包含著大量民間故事;從8世紀到16世紀逐漸定型的阿拉伯民間故事集《一千零一夜》,也包含著許多流傳廣泛的故事;在中國,早在西元前的春秋戰國期間,在諸子散文中,在《山海經》中,就有了許多作品,以及之後各朝代的志怪傳奇小說集,也收錄了不少民間故事話的元素,而這些民間的智慧與文化的確值得我們欣賞與探索。